El maximizar la producción de cualquier instalación es clave para la rentabilidad en la producción porcina.  

Parael grupo que esta en finalización, la máxima producción de una galera se define comoel peso total máximo de los cerdos que están dentro delrango de peso al que se quiere llegar al mercado, que la empacadora demanda. Un factor principal que determina la producción total de cualquier instalación es el espacio de piso que se permite para cada animal o, en otras palabras, el número de cerdos que hay en una galera. El optimizar el espacio delpiso es crítico; el darle muy poco o mucho espacio de piso resultara ya sea en mal bienestar animal o en producción reducida. 

Recientemente han habido algunos cambios grandes en el manejo del crecimiento y finalización, incluyendo la adopción generalizada de tecnologías como sistemas de destete-a-finalizado, tamaño grande de grupo y el manejo todo entra/todo sale, los cuales tienen implicaciones en la definición de espacio de piso optimo para una situación especifica. Entonces, es oportuno el volver a tocar el tema de espacio de piso óptimo a usar en instalaciones comerciales. En la práctica, el espacio va a ser específico a la situación, dependiendo de las características de las instalaciones, así comotambién el peso de los cerdos que la empacadora quiere.  

Existen varios factores importantes a considerar cuando se esta decidiendo cuantos cerdos poner en una galera en particular. Estos incluyen:

  • Basados en un numero significativo de investigaciones en la historia, las recomendaciones en los EE.UU. para el espacio de piso para maximizar tazas de crecimiento son de 7.5 pies cuadrados por cerdo. Los productores generalmente han permitido menos espacio de piso que esto para maximizar el peso total de cerdos producido por sus instalaciones. 

  • Los resultados de estudios recientes de la Universidad de Illinois sugieren que el espacio de piso necesario para maximizar las tazas de crecimiento es menos que lo predicho en los estudios en la historia. Los estudios de Illinois, los cuales fueron llevados a cabo en instalaciones comerciales de destete-a-finalizado con tamaños de grupo convencionales (~32 cerdos por corral), sugieren que el espacio mínimo de piso para maximizar el crecimiento es de 6.5 pies cuadrados por cerdo, o cerca de 13 por ciento menos que la recomendación tradicional.

  • Con instalaciones de destete-a-finalizado llenas con animaos solo en esas fases, el espacio generalmente solo se vuelve limitante hasta el ultimo periodo de finalizado, comoen las ultimas 2 a 4 semanas antes que los cerdos se manden al matadero. Entonces, este ultimo periodo de finalizado necesita consideración. 

  • La mayoría de productores envían los cerdos de una instalación a través de varias semanas. Obviamente, el espacio de piso disponible para los animales que quedan aumenta cuando se remueven cerdos delcorral. Dependiendo de cuantos cerdos se remuevan, esto puede eliminar las restricciones que el espacio de piso tiene en el crecimiento.

  • De hecho, nosotros hemos mostrado en varios estudios que el rendimiento de los cerdos que se quedan aumenta substancialmente cuando los cerdos más grandes son removidos. El tiempo y numero de cerdos a enviar en la primera carga son decisiones criticas que van a influenciar la producción final de las instalaciones. La otra consecuencia de remover cerdos de una galera es que puede que los cerdos estén lidiando con espacios delpiso restrictos por un periodo de tiempo corto.  

  • El movimiento a grupos de finalización más grandes tiene implicaciones importantes en el espacio de piso. En teoría, el espacio de piso que maximiza la producción declina conforme el tamaño delgrupo aumenta. Sin embargo, la investigación para probar este concepto no se ha llevado a cabo. 

  • La capacidad delsistema de ventilación es crítico para determinar el número máximo de cerdos a poner en las instalaciones. Si usted decide aumentar el número de cerdos, entonces la ventilación máxima necesita checarse para asegurar que es adecuada para la carga animal propuesta.

El decidir el número de cerdos a poner en una instalación específica es crítico para determinar la producción delsistema y es una decisión compleja que involucra todos los factores mencionados anteriormente. Nuestras investigaciones han sugerido que el espacio de piso óptimo a usar en instalaciones de producción modernas es menos que las recomendaciones antiguas, y el poner más cerdos en una galera puede ayudar a contrarrestar costos de producción más altos. Sin embargo, así comocon todos los aspectos de producción porcina, las galeras con una densidad de población más alta requieren un mejor manejo para una operación exitosa.